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Souvenir – Cérémonie de commémoration de la bataille de Fromelles

 
 
Souvenir – Cérémonie de commémoration de la bataille de Fromelles

A l'occasion du 103ème anniversaire de la Bataille de Fromelles (Nord), Romain Royet, directeur de cabinet du préfet du Nord, s'est rendu ce vendredi 19 juillet au cimetière militaire de Pheasant Wood à Fromelles. L'armée de terre australienne et M. Jean-Gabriel Masson, maire de Fromelles, ont organisé la cérémonie commémorative en présence de S.E.M Brendan Berne, l'Ambassadeur d'Australie en France, et du Colonel Joel Dooley, attaché militaire auprès de l'Ambassade d'Australie à Paris. L'occasion pour les participants d'inaugurer les pierres tombales de 7 soldats australiens récemment identifiés.

La Bataille la plus meurtrière de la guerre pour l'Australie

La Bataille de Fromelles fut une attaque menée en France par des troupes britanniques et australiennes du 19 au 20 juillet 1916, pendant la Première Guerre mondiale. Première offensive faite par les Forces impériales australiennes depuis leur arrivée sur le Front occidental, l'objectif de cette attaque était de s'emparer d'un point essentiel occupé par les Allemands, au nord de la commune, en créant une diversion au sein des troupes allemandes, loin de la Bataille épique de la Somme qui faisait rage quelques 80 kilomètres au sud.

Mais la Bataille était presque gagnée d'avance par les Allemands, qui étaient eux-mêmes bien retranchés, laissant une ligne défensive intacte après une nuit et une journée de combats féroces. Le matin du 20 juillet, plus de 7000 soldats australiens et britanniques avaient été tués, blessés, capturés ou portés disparus. Le grand nombre de victimes de la 5ème division australienne, qui combatirent aux côtés de la 61ème division britannique, nous rappelle que cette bataille coûta plus de vies humaines en 24 heures qu'aucune autre pour l'Australie.

Rendre hommage

Les restes humains des 250 soldats australiens et anglais découverts dans des fosses communes en 2009, ont été réinhumés au cimetière militaire de Fromelles du Bois de Faisan en 2010, avec tous les honneurs militaires.

Une cérémonie visant à inaugurer le nouveau cimetière a eu lieu le 19 juillet 2010 à l'occasion de l'anniversaire de la bataille, pour laquelle les soldats ont donné leur vie pour défendre le Bois de Faisan. Pour leur rendre hommage, les tombes de 7 soldats australiens morts lors de la bataille et récemment identifiés, ont été dévoilées ce 19 juillet 2019.

L'Association pour le souvenir de la bataille de Fromelles a très longtemps porté la mémoire de cet événement, avec le soutien de la municipalité. Aujourd'hui, la venue annuelle des citoyens australiens à Fromelles fait preuve que la commune est devenue le lieu de pélerinage de tout un peuple en quête de son histoire. Un pèlerinage d'autant plus important pour les familles qui étaient présentes ce vendredi.