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Cérémonie - Commémoration de la bataille de Fromelles

 
 
Cérémonie - Commémoration de la bataille de Fromelles

Ce jeudi 19 juillet 2018 avait lieu la 102e cérémonie commémorative de la bataille de Fromelles au cimetière militaire avec ré-identification de stèles, en présence de Thierry Mailles, secrétaire général adjoint de la préfecture du Nord et de Brendan Berne, ambassadeur d'Australie en France ainsi que des élus, des invités britanniques et australiens et les descendants de soldats honorés ce jour.

La bataille de Fromelles fut une attaque menée en France par des troupes britanniques et australiennes du 19 au 20 juillet 1916, pendant la Première Guerre mondiale. Le but de cette attaque était de s'emparer d'un point essentiel occupé par les Allemands, au nord de la commune de Fromelles. Ce fut la première offensive faite par les Forces impériales australiennes depuis son arrivée sur le front occidental. Cette action avait pour but de créer une diversion au sein des troupes allemandes loin de la bataille épique de la Somme, qui faisait rage quelques 80 kilomètres au sud. Etant donné le temps de préparation limité des attaquants britanniques et australiens, la bataille était presque gagnée d'avance par les Allemands, qui étaient eux-mêmes bien retranchés. Après une nuit et une journée de combats féroces, la ligne défensive allemande resta intacte. Au moment de cessation de l'attaque, le matin du 20 juillet, plus de 7 000 soldats australiens et britanniques avaient été tués, blessés, capturés ou portés disparus. Le grand nombre de victimes de la 5ème division australienne, qui combattirent aux côtés de la 61e division britannique, nous rappelle que cette bataille coûta plus de vies humaines en 24 heures qu'aucune autre pour l'Australie.

Les restes humains de 250 soldats australiens et anglais découverts dans des fosses communes en 2009, ont été réinhumés au cimetière militaire de Fromelles (Bois de Faisan), avec tous les honneurs militaires, en 2010. Une cérémonie visant à inaugurer le nouveau cimetière a eu lieu le 19 juillet 2010, l'anniversaire au Bois de Faisan, au cours de laquelle les soldats tombés au Bois de Faison, ont donné leur vie.

De 2010 à 2014, une commission d'identification anglo-australienne a identifié les noms de 144 soldats australiens. De 2015 à 2017, le comité d'identification de Fromelles de l'armée de terre australienne a identifié six autres soldats australiens par leur nom.

Le 18 mars 2018, le comité d'identification a identifié neuf autres soldats australiens qui ont été honoré ce jeudi 19 juillet, laissant 91 soldats encore à identifier.

Les soldats honorés sont :

- le capitaine Kenneth Malcolm Mortimer, 29e bataillon, Forces Impériales australiennes, mort au combat le 20 juillet 1916,

- le soldat Henry Bell, 29e bataillon, Forces Impériales australiennes, mort au combat le 19 juillet 1916,

- le soldat William Edwin Boyce, 32e bataillon, Forces Impériales australiennes, mort au combat le 20 juillet 1916,

- le soldat Henry Gardner, 30e bataillon, Forces Impériales australiennes, mort au combat le 20 juillet 1916,

- le soldat Alexander McCulloch, 32e bataillon, Forces Impériales australiennes, mort au combat le 19 juillet 1916,

- le soldat Stanley Richard O'Donnell, 29e bataillon, Forces Impériales australiennes, mort au combat le 19 juillet 1916,

- le soldat James Robert Smith, 31e bataillon, Forces Impériales australiennes, mort au combat le 20 juillet 1916,

- le soldat Alfred Thompson, 55e bataillon, Forces Impériales australiennes, mort au combat le 20 juillet 1916,

- le soldat Claude Yéo, 30e bataillon Forces Impériales australiennes, mort au combat le 20 juillet 1916.